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[A War-Torn Country in Syria Will Use Crypto to Power an Anarchist State]

Rachel Rose O'Leary 

Oct 11, 2018 at 00:05 UTC



A region home to 4 million people in Northern Syria is looking to cryptocurrency as a way to overcome economic sanctions.


Rojava, also known as the Democratic Federation of Northern Syria, has spent the last six years at war for its territory. Now under a fragile peace, the region is under economic sanctions from all sides – Turkey, Iran, Syria, Iraq. In the midst of this uncertainty, however, those backing the state are putting a new emphasis on monetary independence.


Because its primary currency is the Syrian lira, the main currency of the Syrian state (which Rojava has just spent years fighting), there's a growing belief in some quarters that cryptocurrency could provide a better alternative, Erselan Serdem, a leader of Rojava's technological development program, told CoinDesk.


Alongside a system of self-governing communes, Rojava plans to implement new technological academies, with a particular emphasis on cryptography and cryptocurrency, Serdem said.


Assisting the change is Amir Taaki, an early bitcoin developer who fought alongside Rojava in the war. As detailed by CoinDesk, Taaki is also in the process of setting up a European-based technological academy in Barcelona.


"[Rojava is] a revolutionary project that wants to build a new society based on anarchist principles, and that means law, defense, society and culture," Taaki told CoinDesk.


The new academies follow the philosophy of Kurdish political theorist Abdullah Ocalan, who is promoting a form of governance called "democratic confederalism." Advocating for direct democracy, feminism and ecology, Serdem said that blockchain and cryptocurrency are crucial for achieving this vision.


"You need technology to spend less water, you need technology to have an equal relation with the earth, you need technology to use networks, like the blockchain. We see blockchain as a practical network in society that people use," Serdem said.


And while achieving adoption for a cryptocurrency throughout the region is an ambitious project, Serdem believes Rojava's experience in war has given it the ability to both organize effectively and to set a positive example for the world.


"We have to think deeply about the future of the new system, and how the people can arrange and manage resources democratically without any form of centralization," Serdem continued, adding:


"We call our system a decentralized system of society."



New infrastructure

The push toward cryptocurrency is notable because, at the time of writing, Rojava's economy is based purely on paper currencies, according to Taaki, who spent nearly two years in the country during the conflict.


Taaki reports that, as a consequence, a large infrastructure has developed around the processing of fiat currencies, with centers throughout the country dedicated solely to accounting. Combined with high inflation, this means that locals depend on large amounts of cash to secure trades.


Economic sanctions with neighboring countries also mean that in order to send money outside the region, payments are subject to high fees.


"The cost of making a transaction with Istanbul is currently 10 percent," Taaki said, "We believe that with cryptocurrency we can make this 2 percent globally, not just with Istanbul."


As such, Taaki said the first steps are to equip local currency exchanges with bitcoin and providing residents with wallet software that has been translated into local languages. Additionally, payment infrastructures such as bitcoin's lightning network, or a custom payment network, could be deployed to make trade fast, cheap and secure.


Research is currently being conducted into solutions that don't rely on the internet, such as cryptocurrency transmitted over radio, and paper-based currencies that are pegged to crypto.


"Not everybody has mobile phones, so we see research into paper currency as an important project," Taaki said.


Yet, while work still remains before cryptocurrency adoption is actionable in the region, Taaki and Serdem emphasized that the steps are necessary to ensure Rojava's autonomy from neighboring forces.


"We do not like to depend on the Syrian government money, which is state money, we want to trade our own cryptocurrency," Serdem said.


Still, he emphasized that an underlying analysis must be completed before cryptocurrency can be implemented, one that will require intensive documentation of human population and surveys of geography and natural resources, such as oil, water and sunlight.


"It's about resources," Serdem said, "To create academies you need to have a resource, to make blockchain network we also need resources. We need to calculate all the resources and use it in the process."


Beyond money

Underpinning Rojava's new society is a system of cooperatives that each fulfill different functions within society.


For example, cooperatives that perform roles like healthcare, agriculture, media and the arts, are comprised of volunteers – maintaining a strong principle of non-coercion. Going forward, Taaki said the technological committee will help establish local cryptocurrencies to allow these cooperatives to engage in trade, as well as issuing financial instruments that can be used for fundraising.


"The cooperatives can trade with each other based on currencies that are pegged to a basket of goods, or just free floating in the market," Taaki said.


Additionally, the technological committee has plans to use blockchain beyond its implications in finance as well.


For example, Serdem said that blockchain could be deployed as a new governance infrastructure that allows for distributed, democratic control and a high level of transparency.


"With technologies like blockchain we can have a system, like a network, between all the communes we're going to create in the future," Serdem said,


"With the base of the blockchain we can create a process of self administration. We can distribute all the roles in the society."


Toward this, the technological committee will experiment with new forms of digital governance that fulfill Rojava's democratic ideals.


For example, blockchain technologies could allow people to assert power over institutions, to establish smart contracts to formalize relationships and to oversee operations in a transparent manner.


"Rojava is a good opportunity to see how it works in practice," Serdem said.



Revolutionary hackers

With these tools, Rojava wishes to set an example of democratic society throughout the Middle East and the world.


Crucially, Serdem emphasized that such change will be achieved not by violent measures, but by demonstrating to the world that another system is possible – one that operates in tandem with ecology, autonomy and self-administration.


"We do not use the force to develop this idea, it's about evolution," Serdem said.


Such evolution resides on a subtle updating of old systems with new technologies, Serdem continued, that lends the movement a strength that former revolutions haven't achieved.


Additionally, the project looks to attract allies throughout the world, "revolutionary hackers," Serdem said, that can help the project realize itself.


"We know that there are many people with the expertise and with the philosophy. They know very well the current system doesn't work. Globally, it doesn't work," Serdem continued.


In part, Taaki's efforts in Europe to attract idealistic young programmers interested in putting ideas of decentralized, societal change into practice are related to this.


According to Serdem, Rojava represents the last opportunity for which such a revolution in possible – to overthrow the old system of globalization, capitalist exploitation and a new form of consumer slavery.


"Rojava, this is for me, this is the last opportunity for humans," Serdem told CoinDesk, concluding:


"We need to create this as an example. Rojava can be our first step of how we can be captain of our planet which is occupied by the old system."


YPG fighters via Kurdish Struggle/Flickr






[시리아의 전쟁으로 파괴 된 나라, 무정부주의 국가에 전원을 공급하기 위해 암호 사용]


시리아 북부의 400 만 인구가 거주하는 지역은 경제 제재를 극복하기위한 방법으로 암호 해독을 찾고 있습니다.


로자 바 (북부 시리아 민주 연합 연맹)는 지난 6 년간 자국 영토에서 전쟁을 치렀다. 현재 취약한 평화로운 지역은 터키,이란, 시리아, 이라크 등 모든면에서 경제 제재를 받고있다. 그러나이 불확실성의 한가운데서, 국가를 후원하는 사람들은 화폐 독립에 새로운 강조를하고 있습니다.


시리아의 주 통화 인 시리아 리라 (Rojava가 방금 싸워온 몇 년간을 보냈다)이기 때문에, 크립토 캐시가 더 나은 대안을 제공 할 수 있다는 믿음이있다. 로자 바의 기술적 발전의 리더 인 에르센 세르메 (Erselan Serdem) 프로그램은 CoinDesk에게 말했다.


Rojava는 자치령 체제와 함께 새로운 기술 학원을 구현할 계획이며 특히 암호화 및 암호 해독에 중점을두고 있다고 Serdem는 전했다.


변화를 지원하는 것은 아미르 타키 (Amir Taaki ) 이다. 아미르 타키 (Amir Taaki )는 전쟁 초기에 로자 바와 함께 싸웠던 초기 비트 코 개발자이다. 코인 데스크 (CoinDesk)가 상세히 설명한 바와 같이 , 타키는 또한 바르셀로나에 유럽 기반의 기술 아카데미를 설립하는 과정에있다.


"[로자 바]는 무정부주의 원칙에 입각 한 새로운 사회를 건설하고자하는 혁명적 인 프로젝트입니다. 그것은 법, 방위, 사회, 문화를 의미합니다."Taaki는 CoinDesk에게 말했다.


새로운 아카데미는 쿠르드 정치 이론가 압둘라 오 칼란 (Abdullah Ocalan)의 철학을 따른다. 그는 정치적 형태의 '민주적 공산주의'를 장려하고있다. 직접 민주주의, 페미니즘 및 생태계를지지하는 세뎀 (Serdem)은 이러한 비전을 달성하기 위해서는 블록 체인 및 암호 해독이 중요하다고 말했다.


"물 사용을 줄이려면 기술이 필요하고 지구와 동등한 관계를 유지하려면 기술이 필요합니다. 블록 체인과 같은 네트워크를 사용하는 기술이 필요합니다. 사람들이 사용하는 사회에서 블록 체인을 실제 네트워크로 간주합니다."


Serdem는 지역 전역의 cryptocurrency에 대한 채택이 야심 찬 프로젝트이기는하지만 Rojava의 전쟁 경험은 효과적으로 조직하고 세계에 긍정적 인 사례를 제시 할 수있는 능력을 부여한다고 믿고 있습니다.


Serdem는 다음과 같이 덧붙여 "우리는 새로운 시스템의 미래와 사람들이 어떠한 형태의 중앙 집중화없이 민주적으로 자원을 조정하고 관리 할 수있는 방법에 대해 깊이 생각해야합니다.


"우리는 우리 시스템을 분산 된 사회 시스템이라고 부릅니다."



새로운 인프라

쓰는 시간에 로자 바의 경제는 순수하게 종이 화폐를 기반으로하기 때문에 암호 해독에 대한 관심은 주목할 만하다고 타키는 말한다.


Taaki는 결과적으로 회계 시스템에만 전념하는 전국의 센터가있는 대형 인프라가 피아트 화폐 처리를 중심으로 개발되었다고보고합니다. 높은 인플레이션과 결합하여, 이는 지역 주민이 거래를 확보하기 위해 많은 양의 현금에 의존한다는 것을 의미합니다.


이웃 국가들에 대한 경제적 제재는 또한이 지역 밖에서 돈을 송금하기 위해서는 높은 보수를 지불해야한다는 것을 의미한다.


타키는 "이스탄불과의 거래 비용은 현재 10 %이다. 우리는 암호 해독으로 인해 이스탄불뿐만 아니라 전세계에서 2 %를 만들 수 있다고 믿는다"고 말했다.


따라서 Taaki는 현지 통화 거래소에 비트 코인을 설치하고 거주자에게 현지 언어로 번역 된 지갑 소프트웨어를 제공하는 것이 첫 번째 단계라고 말했다. 또한 Bitcoin의 번개 네트워크 또는 맞춤 결제 네트워크 와 같은 결제 인프라 를 사용하여 신속하고 저렴하며 안전한 거래를 할 수 있습니다.


연구는 현재 라디오를 통해 전송되는 암호 해독 (cryptocurrency)과 암호로 묶인 종이 기반 통화와 같이 인터넷에 의존하지 않는 솔루션으로 진행되고 있습니다.


"모든 사람들이 휴대 전화를 갖고있는 것은 아니기 때문에 종이 통화에 대한 연구를 중요한 프로젝트로 볼 수 있습니다"라고 Taaki는 말했습니다.


그러나 지역에서 암호 해독 채택이 실행되기 전에 아직 작업이 남아 있지만 Taaki와 Serdem는 Rojava의 이웃 세력으로부터의 자율성을 확보하기위한 조치가 필요하다고 강조했다.


"우리는 시리아 정부 돈에 의존하고 싶지 않습니다. 국가 돈입니다. 우리는 우리 자신의 암호 해독 성을 교환하고 싶습니다."라고 세뎀은 말했다.


그럼에도 불구하고 그는 크립토 캐 런스 (cryptocurrency)를 구현하기 위해서는 근본적인 분석을 완료해야한다고 강조했다.이 기술은 인간 인구에 대한 집중적 인 문서화와 석유, 수분 및 햇빛과 같은 지형과 천연 자원에 대한 조사를 필요로 할 것이라고 강조했다.


Serdem는 "아카데미를 만들려면 리소스가 필요하고 네트워크를 구성하기 위해 자원이 필요하며 모든 리소스를 계산하여 프로세스에 사용해야합니다."라고 Serdem는 말했습니다.


돈 너머

Rojava의 새로운 사회를 뒷받침하는 것은 사회 내에서 각기 다른 기능을 수행하는 협동 조합 시스템입니다.


예를 들어 의료, 농업, 미디어 및 예술과 같은 역할을 수행하는 협동 조합은 비 강제의 강력한 원칙을 유지하는 자원 봉사자들로 구성됩니다. 앞으로 Taaki는 기술위원회가이 협동 조합이 기금 모금에 사용할 수있는 금융 상품을 발행 할뿐만 아니라 무역에 종사 할 수 있도록 현지 cryptocurrencies를 설립하는 것을 도울 것이라고 말했다.


"협동 조합은 상품 바구니에 고정되어 있거나 단순히 시장에 떠있는 통화를 기준으로 서로 거래 할 수 있습니다"라고 Taaki는 말했습니다.


또한, 기술위원회는 블록 체인을 금융 측면에서의 의미를 넘어서 사용할 계획을 가지고 있습니다.


예를 들어, Serdem는 분산, 민주적 통제 및 높은 수준의 투명성을 허용하는 새로운 거버넌스 인프라로 블록 체인을 배치 할 수 있다고 말했습니다.


"블록 체인 (blockchain)과 같은 기술을 통해 우리는 미래의 모든 공동체 사이에 네트워크와 같은 시스템을 구축 할 수 있습니다."라고 Serdem는 말했습니다.


"블록 체인의 기반을 통해 우리는 자체 행정 프로세스를 창안 할 수 있으며 사회의 모든 역할을 분배 할 수 있습니다."


이를 위해 기술위원회는 Rojava의 민주적 이상을 실현하는 새로운 형태의 디지털 거버넌스를 실험 할 것입니다.


예를 들어, 블록 체인 기술은 사람들이 기관에 대한 권한을 주장하고, 관계를 공식화하고 투명하게 운영을 감독하기위한 현명한 계약을 수립 할 수있게합니다.


"Rojava는 그것이 실제로 어떻게 작동 하는지를 볼 수있는 좋은 기회입니다."라고 Serdem는 말했다.



혁명적인 해커

이러한 도구를 통해 로자 바는 중동과 세계 전역에서 민주주의 사회의 모범을 보이기를 원합니다.


결정적으로 Serdem는 그러한 변화가 폭력적인 조치에 의해서가 아니라 생태, 자치 및 자기 관리와 연계하여 작동하는 다른 시스템이 가능하다는 것을 세계에 보여줌으로써 달성 될 것이라고 강조했다.


"우리는이 아이디어를 발전시키는 데 힘을 쓰지 않고 진화론에 관한 것"이라고 Serdem는 말했다.


이러한 진화는 신기술로 오래된 시스템을 미묘하게 업데이트 한 것으로 Serdem은 이전의 혁명에서 달성하지 못했던 힘을 운동에 제공합니다.


또한이 프로젝트는 전 세계의 동맹국들, 즉 "혁명적 인 해커"를 끌어 들이고, 프로젝트를 실현하는 데 도움이 될 것으로 보인다.


"우리는 전문 지식과 철학을 가진 사람들이 많다는 것을 알고 있으며 현재 시스템이 작동하지 않는다는 것을 잘 알고 있으며 전 세계적으로 작동하지 않습니다."라고 Serdem은 계속했습니다.


부분적으로, 분산적이고 사회적 변화를 이끌어내는 데 관심이있는 이상주의 젊은 프로그래머를 유치하려는 유럽에서의 노력은 이와 관련이 있습니다.


Serdem에 따르면, Rojava는 세계화, 자본주의 착취 및 새로운 형태의 소비자 노예 제도를 타파 할 수있는 그러한 혁명이 가능한 마지막 기회를 대표합니다.


Serdem은 CoinDesk와의 인터뷰에서 "Rojava, 이것은 나를위한 것입니다. 이것은 인간을위한 마지막 기회입니다.


로자 보 (Rojava)는 예전 시스템으로 점령 된 지구의 선장이 될 수있는 첫 발걸음을 내디딜 수 있습니다. "


쿠르드 족 투쟁 / 플리커를 통한 YPG 전투기

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